私人服務市場崛起 你所忽略的「零工經濟」正悄悄改變產業樣貌

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私人服務市場崛起

私人服務市場崛起

60年代備受歡迎的電視影集《海瑟》(Hazel),描述一個美國家庭驕傲搬進郊區新家,並且雇用名叫海瑟的女管家,而固執己見的海瑟每個家庭生活層面都要插手。在這之後的幾十年間,全職保母和女管家的數量大減,不過在這個Seamless和Uber當道的年代,管家的職業需求卻激增,帶著不同想像重新洗牌登場。今日有幾百萬名美國人註冊,為與日俱增的中產階級上層人士提供服務,滿足他們無止盡的衝動念頭和想像,個人服務產業因此跟著暴增。DIY的世界現在轉變為讓不同人為顧客提供各種服務的世界。也許舊時的女管家「不洗窗戶」,但現在你卻可以找洗窗工,基本上任何一種個人服務皆可隨傳隨到。讓我們歡迎資訊時代的海瑟回來,並且親眼見證寵愛經濟的誕生。

若你沒有大學學歷,也找不到工廠工作,或許可以考慮這份新工作。準備好時時把「請」「謝謝」「祝你有美好的一天」掛在嘴邊,在你幫忙買菜、開車接送小孩上下學、幫他們按摩背部、遛狗的同時,一窺他人最隱私的祕密。

當前幾個趨勢都來自服務經濟的大幅增長,根據經濟研究和《紐約時報》的說法,服務經濟本來占了整體經濟的40%,卻在過去10年間增長至56。隨著工業時代告終,資訊時代誕生,大部分工作也轉型成服務業。《紐約時報》寫道,在許多方面,低廉的海外製造業革命就是重新校準的催化劑:製造業產品的價格降低,人們的可支配所得增加,不需要第二部單車或第三部冰箱的他們,便開始把這筆多出來的閒錢花在自己身上,因而刺激了服務業的成長,最後誕生「零工經濟」,以合理的大眾價格提供優質的個人服務。過去只有富人能負擔得起的服務,如今得到開放,更廣大的人群可以享受過去唯獨有錢人才能獨享的寵愛服務。一群願意分享零碎時間、擁有不同技能的人,取代了住在家裡的全職管家,這通常是托app的福,讓我們能依照每個人最適合的對象、地點、時間進行任務配對。

忙碌的中產階級上層勞工家庭可以擁有幾十個全新型態的個人助理,在他們的生活裡來來去去。移動式Spa可在一個小時後把服務人員送到你家,從美甲、美髮到按摩,服務應有盡有。Postmates能將美食和任何你需要的東西親自遞交到你手上,再麻煩的雜事都能幫你跑腿,隨傳隨到。(印表機墨水匣或尿布用光了?交給他們吧。)現代人可透過應用程式尋找並傳呼保母,水電工也是。可別忘了銀髮世代的需求,美國勞動統計局預測,物理治療助理、居家照顧和其他個人助理工作都在新工作名單之首。

在許多方面,成為新生代管家代表你要挑出一個基本家庭技能,像是跑腿、煮菜、美髮美甲、挑選服飾,然後把它變成一份工作,甚至一門微型生意。但想在市場成功致勝就得先精進自我技能。沒人希望外送等了一小時才送到,或是體驗家庭美髮最後被剪成小瓜呆頭。每一個州對於各類職業都有屬於自己的執照要求,但除去執照不說,新生代管家必須技藝精湛,否則線上評分低,不用多久就等著失業。

新生代管家經濟的工作與舊時的服務工作相左,他們能夠協助顧客,同時享受屬於自己多采多姿的人生。《唐頓莊園》的女僕關恩獲得辦公室工作、擁有屬於自己的空間時,觀眾都忍不住為她喝采。獲得更多自由就是工作性質改變的基礎。現代版的管家能夠外出約會、結婚生子、選擇兼職或辭職,有需要再回來工作。但另一方面,從一個無名客戶跳到下一個的他們,永遠不像海瑟能與客戶培養出親密的個人關係,而其實人際關係也是這份工作的主要回饋。

參與零工平台的理由 私人服務崛起

最新崛起的風潮之一,就是為自己找一個私廚。曾經被視為名人或有錢人特權的私廚,現在可以以每小時45美元的計價隨傳隨到。或許我們不能餐餐都找私廚料理,但在家享用生日晚餐有何不可?育有孩子的雙薪夫妻檔往往會發現煮飯是一大挑戰,對於這個問題,食譜食材配送服務供應商「藍圍裙」就是解決之道,廚師服務不僅將全部食材送上門,連廚師都附上了。當然這類服務想要成功,就必須面對幾道非常難的門檻:廚師要準時出現,受過專業訓練、工作時間彈性,免得為挑剔的陌生人準備簡單晚餐,最後淪為一場廚房惡夢。

另一個崛起的職業就是私人健身教練,幾千人把自己對運動的熱愛變成一門事業。根據美國勞動統計局,2012年美國共有26萬7,000名私人教練,預計2018年將成長至33萬8,000人。你可以繳1,000美元學費,到美國運動醫學學會上課並考取執照,幫你在這個逐漸飽和的行業找到工作。由於這波健身趨勢在過去10年發展得不錯,因此很可能達到飽和而萎縮,而且長遠來看,這行並不特別好賺:從交通往返所需的時間、配合得當的時程表、尋找客戶等方面來看,勞動部估計私人健身教練平均每小時只能淨賺15美元。另一個問題是,這個職業很難長久經營:40多歲的私人健身教練很少見,更別說是5、60歲,所以私人健身教練經常在尋覓事業第二春。

私人服務公司在人口逐年老化的美國,占有潛力極大的市場。對於積極想找事情做的人,光是幫忙一個家庭做家事就能開啟新的賺錢機會,但最大成長來自前所未有的居家照護需求,醫療保險的普及化和專業居家照護人員的普遍更是促成這股潮流,並為非大學畢業卻擁有正統訓練技能的人創造理想的高薪工作。即使可能不具有像仰賴app運作的工作自由自在,這些工作擁有一定的穩定性、高薪以及加入工會的可能性。

放眼未來,會有越來越多家庭需要找人管理居家科技,類似居家專屬的宅男軍團。隨著家庭數位設備的數字遽增,科技攻占洗衣機和汽車等生活層面,協調所有科技、減少開支的工作將可能為私人科技管理員創造出就業空間,他們的顧客可能涵蓋100戶家庭,工作內容則是監督這些家庭的數位設備和網絡。

若恐怖主義勢力擴張或某些城市的犯罪率上升,app也可能像Uber一樣,提供迅速將保安人員送到府上的服務。多數寵愛經濟的服務都是奢侈服務,但現代生活亦開創出以科技和安全為主的全新必需品,增加人們的就業率。

追隨著亞馬遜的私人助理Alexa、蘋果的Siri、微軟的Cortana腳步,機器人也可能嘗試擠入私人服務的行列,雖然它們可能已經取代傳統接線總機,也很擅長接收所有訊息,但人們追求的服務本質會改變供應鏈,現代電腦變得越來越能流暢回答問題、安排電梯和火車的搭乘路線。然而這些早期的私人科技助理要達到效率和值得信賴的程度,還有一段不短的路要走。

在可以預知的將來,部分服務性質的工作會繼續抗拒機器人化,人們會有一陣子不希望機器人幫他們按摩,他們會想和真實的髮型師、私人教練或其他私人助理談天說地聊是非。人們享受寵愛服務,一部分渴望的是一個名字、一張臉孔、一個可以產生連結的人,即使只有一天或一小時也罷,而這些當然是要付費的。

新聞頭條聲稱美國中產階級正在萎縮,但這些新聞卻隱瞞一個事實,那就是每4戶跳脫中產階級行列的家庭中,3戶並非走下坡,而是躍升更高階級,加入中產階級上層人士的行列。只要機器人繼續取代製造業工作,管家階級的人數就會持續攀升,有朝一日他們也能雇請屬於自己的管家。

《未來十年微趨勢:洞察工作、科技、生活全新樣貌,掌握下一波成功商機》,作者馬克.潘(Mark Penn)、梅樂迪斯.芬曼(Meredith Fineman),先覺出版社。

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